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Como a NASA perdeu o revólver devido ao amor dos americanos por medir tudo em unidades diferentes

O projecto maciço de órbita climática de Marte da NASA terminou num fracasso total. A nave já estava em órbita em torno do Planeta Vermelho quando cessou a comunicação com ele. Perderam-se enormes quantias de dinheiro e equipamento único, pelo que foi realizado um inquérito sobre o acidente. A comissão concluiu que a culpa da confusão sobre as unidades de medida era muito provável: devido ao amor dos americanos por medir tudo no sistema inglês ultrapassado de pesos e medidas, ocorreram erros nos cálculos.

Como a NASA perdeu o revólver devido ao amor dos americanos por medir tudo em unidades diferentes, Em Paz, Ciência

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Os americanos gostam muito de medir tudo nas unidades em que se sentem confortáveis, mesmo que o resto do mundo tenha deixado de os usar há muito tempo. A temperatura, distância, peso e muitas outras coisas que os cidadãos dos EUA continuam a medir no sistema inglês de há séculos atrás, enquanto o resto do mundo utiliza o sistema internacional de unidades SI. Milhas em vez de quilómetros, galões e libras em vez de litros e quilos – os EUA têm os seus próprios análogos de todas as unidades que nos são familiares. Ao que parece, o que há de errado com isso? Mas tal originalidade leva por vezes ao colapso de projectos espaciais dispendiosos.

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The Mars Climate Orbiter, concebido para estudar Marte, foi lançado em Dezembro de 1998. O plano era de estudar em pormenor a atmosfera, os processos climáticos e também de fazer um levantamento detalhado da superfície. Mas o Orbiter, que atingiu Marte com sucesso, foi queimado na sua atmosfera. Centenas de milhões de dólares, equipamento único, o trabalho árduo dos engenheiros e as esperanças de estudar Marte transformaram-se todos em poeira cósmica.

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É claro que uma falha tão importante exigiu uma investigação séria. A razão era simples: os engenheiros da empresa que fez um dos elementos da Mars Climate Orbiter usaram uma unidade de medida e a NASA usou outra. Infelizmente, isto só é possível nos EUA, onde a maioria das pessoas utiliza o obsoleto sistema inglês de pesos e medidas, e as empresas envolvidas em programas internacionais e interacções com cientistas estrangeiros utilizam unidades internacionais. Por vezes calculam em dois sistemas ao mesmo tempo, mais uma vez para conveniência dos próprios americanos, que estão tão habituados a isso. A empresa contratante utilizou o sistema inglês nos seus cálculos, enquanto a NASA estava a utilizar cálculos paralelos na altura, e os cálculos para o Mars Climate Orbiter foram feitos no sistema internacional. Se os engenheiros tivessem tido em conta a confusão com as unidades e se tivessem lembrado dos cálculos duplos, a perda teria sido evitada. Mas como resultado de uma desatenção trivial, parâmetros de voo errados foram incorporados na nave espacial: a estação acabou demasiado próxima do planeta e queimada na sua atmosfera.

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Após este triste incidente, a NASA pensou no facto de que a utilização simultânea de dois sistemas diferentes leva a enormes perdas financeiras e de reputação. A corporação tirou conclusões, e desde 2007, a indústria espacial dos EUA tem utilizado apenas o sistema de unidades internacionais.

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Pierre Bernier

Ex-soldado da escola militar de Alta Montanha de Chamonix, exercendo a função de treinador e depois responsável pelos cursos de montanha do exército, deixei o exército em 1989 para realizar um sonho de criança de ser socorrista nas altas montanhas. Tendo obtido os diplomas de instrutor nacional de esqui e guia de alta montanha, fui por 20 anos policial de primeiros socorros no High Mountain Gendarmerie Peloton (PGHM) de CHAMONIX Unidade que realiza de 1.000 a 1.200 resgates em montanhas por ano. (Desde uma simples entorse em uma trilha até um resgate extremo em uma grande face do maciço do Monte Branco) Apaixonado pelo DIY, investi durante 4 anos com um dos meus colegas na realização de um novo trenó de salvamento em montanha em colaboração com os nossos colegas da Valdotains, um projeto liderado pela empresa TSL, o 1º fabricante de raquetes de neve de plástico do mundo. . (projeto europeu interreg). Este trenó é atualmente comercializado em todo o mundo. Estou também na origem de iniciativas reconhecidas internacionalmente no domínio da segurança do nosso trabalho. Eu tenho o diploma de rastreador de primeiros socorros de 1º grau Falo Inglês Desde 2010 trabalho como guia de alta montanha e instrutor de esqui em Chamonix. Eu sou autônomo. Esta experiência de 20 anos em salvamento permite-me agora aconselhar os meus clientes, nomeadamente na área da segurança em montanha. Este conselho também pode estar relacionado à gestão de riscos nas empresas. Também organizo seminários sobre salvamento em montanha e gestão de riscos. .
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